Maladie du baiser

Sommaire

La maladie du baiser est une infection virale très fréquente d’évolution le plus souvent bénigne survenant surtout chez l’adolescent et le jeune adulte.

Faisons le point sur ses causes et son traitement.

Définition de la maladie du baiser

Se transmettant par la salive, la maladie du baiser (aussi appelée "mononucléose infectieuse") est une maladie infectieuse d'origine virale fréquente, associant fatigue, fièvre, ganglions et inflammation du pharynx (pharyngite).

Bon à savoir : elle est souvent asymptomatique et peut donc passer complètement inaperçue. Elle touche surtout les adolescents et l’adulte jeune (hommes ou femmes).

Le virus responsable de la maladie est le virus d’Epstein Barr (famille des herpès virus humains).
Symptômes

Symptômes de la maladie du baiser

Lorsqu’ils sont présents, les symptômes apparaissent après une incubation de 6 semaines environ.

Il peut s’agir :

  • de signes généraux discrets ou prononcés : frissons, maux de tête, douleurs musculaires, malaises et perte d’appétit ;
  • d’une fièvre (jusqu’à 40°C) ;
  • d’une gorge rouge (pharyngite) gênant la déglutition ;
  • de pétéchies (petites taches rouge-violacé liées à une infiltration de sang sous la peau ou sur le palais) ;
  • des ganglions (adénopathies) au niveau du cou.

À l’examen clinique, le médecin peut trouver :

  • une augmentation du volume de la rate, et parfois du foie ;
  • dans de rares cas, des éruptions cutanées, un ictère (coloration jaune de la peau et des téguments).

Précision : une éruption prurigineuse ressemblant à une urticaire peut se voir et est liée à l'administration inutile d'ampicilline.

La maladie du baiser se présente sous des formes diverses, qui ne doivent pas faire écarter le diagnostic :

  • la fièvre peut constituer le seul symptôme ;
  • l’atteinte du foie peut résumer à elle seule la maladie ;
  • une méningite ou une méningo-encéphalite peuvent être également observées chez certains patients.

À noter : la maladie du baiser ne doit pas être confondue avec d’autres infections virales (cytomégalovirus, VIH) ou une leucémie.

Maladie du baiser : examens complémentaires

La numération formule sanguine (NFS) retrouve :

  • un taux de globules blancs légèrement augmenté et une inversion de la formule sanguine : diminution des polynucléaires neutrophiles et augmentation des lymphocytes ;
  • les taux de globules rouge et la numération plaquettaire normales.

Le diagnostic de certitude est posé grâce à la pratique de tests de laboratoire (MNI-test et réaction de Paul Bunnel Davidson), qui mettent en évidence la présence dans le sang d’anticorps spécifiques du virus d'Epstein-Barr.

Maladie du baiser : son évolution

L'évolution est favorable dans la grande majorité des cas avec disparition des symptômes en 3 semaines environ. Mais l'asthénie peut persister plusieurs mois.

Plus rarement, il est possible d’observer au cours de l’évolution :

  • une anémie hémolytique auto-immune (éclatement des globules rouges dû à une réaction immunitaire) ;
  • une endocardite (inflammation de l’endocarde, couche la plus interne du coeur) ;
  • une myocardite (inflammation du muscle cardiaque) ;
  • une hépatite.

Traitement de la maladie du baiser

Le traitement de la mononucléose infectieuse s’attache à atténuer les symptômes observés et repose sur :

  • des antipyrétiques (pour diminuer la température) : paracétamol, anti-inflammatoires non stéroïdiens ;
  • du repos (arrêt de travail si nécessaire) ;
  • une humidification de l’air de la chambre, dont la température doit être maintenue entre 18° et 20°C ;
  • une hydratation satisfaisante avec des boissons fraîches ;
  • une alimentation basée sur des repas froids et faciles à avaler.

Pour en savoir plus sur les infections virales :

  • L'arthrite virale est une arthrite septique due à un virus.
  • Les thyroïdites aiguës entraînent parfois des douleurs très importantes qui contrastent généralement avec la plupart des autres maladies thyroïdiennes.
  • Le terme "infection pulmonaire" désigne plusieurs pathologies, de la plus courante à la plus sérieuse.

Ces pros peuvent vous aider